Ono što je započelo prije godina kao glasine o punopravnom Apple-ovom televizijskom uređaju, usredotočilo se ove godine u nagađajući novi model Apple TV-a, koji dodaje široku podršku aplikacijama u stilu iOS, TV-u uživo i kontrolerima bežičnih igara. Također su se pojavile glasine da će novi uređaj sličan Apple TV-u spojiti funkcionalnost postojećeg Apple TV-a i AirPort Express-a, malog Wi-Fi usmjerivača i proširenja tvrtke koji je izostavljen nakon ažuriranja 802.11ac da je njegov veći kolega, AirPort Extreme, primljen prošlog ljeta.

Dok Apple rijetko telegrafira buduće proizvode, kompanija je nedavno na značajnijoj razini postavila Apple TV u svojoj internetskoj trgovini, dajući proizvod - nekad javno klasificiran samo kao "hobi" - isti kao i Apple-ove druge ključne kategorije proizvoda: Mac, iPad , iPhone i iPod (Apple TV je prethodno bio izbačen pod naslovom iPod). Danas smo također saznali da Apple lansira tjednu promociju Apple TV-a, nudeći američke kupce proizvoda 25 iTunes poklon kartice (25 posto pune maloprodajne cijene uređaja).

Usprkos nedavnim izvještajima o suprotnom i iznenađujućem predloženom spajanju Comcast-a i Time Warnera (priča se da je Time Warner ključni partner u Appleovim planovima za uređaj), mnogi Apple-ovi promatrači ukazuju na povećanu aktivnost tvrtke oko Apple TV-a kao dokaz da lansiranje novog modela je predstojeće. Appleovi nedavni potezi tumače se kao pokušaj podsjećanja kupaca na kategoriju proizvoda, kao i potaknuti uklanjanje neprodanog inventara postojećih modela prije pokretanja nadograđene jedinice u narednim tjednima ili mjesecima.

Nemoguće je znati sve detalje Appleovih planova, a spajanje Comcast-Time Warner-a možda je doista bacilo ključ u raspored izdanja ili set značajki tvrtke, ali držim se drugačijeg tumačenja Appleovih nedavnih poteza, onog u kojem su postojali mnogi postojeći Apple TV vlasnici će možda rado čuti. Budući da Apple pokušava pomaknuti povećan broj Apple TV jedinica, vjerojatnije je da će ključna funkcionalnost budućeg Apple TV-a biti dostupna postojećim vlasnicima treće generacije modela putem ažuriranja softvera.

Apple TV Software Update gledanje kauča

Naravno, to se ne odnosi na hardverske značajke, poput predložene integracije AirPort Express funkcionalnosti, ali ne mislim da će integrirani usmjerivač biti ubojita značajka ovog novog uređaja. Također su se pojavile glasine da će novi proizvod uključivati ​​ugrađeni kablovski tuner (u partnerstvu s Time Warner-om) kako bi se omogućile TV i DVR značajke uživo, ali to se čini malo vjerojatnim kada bi Apple mogao umjesto toga raditi s davateljem kablova kako bi kupcima pružio IP TV uživo sa zaslonom uživo i pristup na zahtjev, na isti način na koji kupci Time Warnera mogu danas pristupiti televiziji uživo na Xboxu, Roku i iPadu.

Umjesto toga, ako glasine sadrže i trunku istine, doista poželjne značajke novog Apple TV-a razvijat će se oko aplikacija i igara treće strane, što je treća generacija A5 procesora Apple TV-a (jednojezgrena verzija istog procesora koja napaja iPhone 4S i iPad 2, proizvodi koje Apple i danas podržava) vjerojatno bi mogli podnijeti. Korisnici možda ne mogu steći najbolje iskustvo u usporedbi s onima koji kupuju predviđeni novi model, ali ta ista tržišna dihotomija već postoji s korisnicima koji još uvijek koriste starije uređaje; oni mogu koristiti većinu softvera koji se nalaze u App Storeu, ali ne uvijek s najboljom kvalitetom ili brzinom kadrova.

Igranje igara na novom ili postojećem Apple TV-u također može zahtijevati kontroler, mada su mogućnosti doživljaja drugog zaslona Wii U-a putem iPhonea ili iPada zanimljive. Ali i ovdje bi postojeći Apple TV trebao raditi dobro. Novi iOS kontroleri igara koriste Bluetooth 2.1 za povezivanje, značajku u kojoj je Apple TV uživao još od druge generacije modela.

IOS kontroler SteelSeries Stratus

I procesor Apple TV treće generacije i podrška Bluetooth za trenutne bežične kontrolere igara mogli bi postojećim vlasnicima pružiti uvjerljivo novo iskustvo bez potrebe za nadogradnjom na novi model. A to je ključ

Ne znamo kako će Apple cijeniti buduće modele Apple TV-a, ali s trenutnim modelima koji se istaknu na samo 99 američkih dolara možda će biti teško predstaviti novi model, iako dobro opremljen, po znatno višoj cijeni točka. Stoga je vjerojatno da će Apple izgledati da zaradi novac od usluga novog Apple TV-a umjesto hardvera, što je značajna promjena u kompanijinoj strategiji s iDevices i iTunes Music i App Store, gdje je prodaja softvera i sadržaja s niskom maržom potaknula vrlo unosna prodaja hardvera.

Apple TV iOS

U ovom scenariju, čak i ako novi Apple TV ne bi trebao biti predstavljen do kraja godine ili kasnije, zašto bi se tvrtka uložila u napor da proda značajan broj postojećih Apple TV-ova samo da bi njegova proširena korisnička baza bila zaključana koja sve nova svojstva silaze štuku? Unatoč percepciji nekih protivnika Applea, tvrtka je bila iznenađujuće aktivna u pružanju podrške kupcima starijim uređajima, posebno u brzo mijenjajućem se mobilnom prostoru, te stalnoj prodaji iPhonea 4S i iPada 2 (i podrške za iOS 7 na iPhoneu 4 ) jasno pokazuje da Apple nema problema s ponudom kupcima većine najnovijih kombinacija značajki, čak i sa optimalnim iskustvom.

Moguće je, međutim, da Apple misli da će dovoljno novih i postojećih kupaca požuriti uhvatiti novi Apple TV, pogotovo ako se plasira na cijenu od 99 dolara. Ali Apple može toliko dobiti od proširene baze kupaca da ih ne vidim kako potencijalni profit od hardvera dobivaju priliku u prvi dan unijeti milijune u novi Apple TV ekosustav uz besplatno ažuriranje softvera.

Mnogi su kupcima pokušali ponuditi vrhunsko "rezanje kabela", ali možda najbolja šansa za Apple uspijeva. Izuzetno polirana platforma koja kupcima omogućuje pristup njihovim postojećim medijskim bibliotekama, novim kupnjama, TV streamingu uživo, aplikacijama trećih strana i iznimno popularnim mobilnim igrama mogao bi biti od velikog utjecaja na industriju (ako ne i revolucionarne promjene koje su zadirkivane u Steveu Jobsu biografija). I kladim se da možda ne morate kupiti novi hardver da biste se pridružili zabavi.