Pogled u skrivenu stranu Instagrama - moje iskustvo hakiranja na društveni rast

Moje iskustvo na Instagramu bilo je prilično putovanje - od podzemnih društvenih mreža, do prevare od tisuću dolara, do nezamislivog rasta sljedbenika. U ovom postu detaljno objašnjavam svoje iskustvo u zakulisnom svijetu društvenih medija da 99% korisnika društvenih medija ne poznaje izlaske, ali imalo je ogroman utjecaj na oblik koji je danas posebno zauzeo Instagram.

Za referencu, imam 18 godina. Svi događaji u ovom postu dogodili su se od 2014. do 2017. godine.

Zamislite ovo: vaša je druga godina srednje škole, borite se sa zdravstvenim problemima, ne možete raditi vani, baviti se sportom ili raditi mnogo više od uobičajene djece. Stalno ste u neugodnom stanju, a imate malo novca za liječenje, a definitivno nemate novca za stvari koje bi vam oduzele um od boli, poput videoigara ili filmova.

Eto, to sam bio ja, i, budući da sam u srcu problem koji rješavam probleme, odlučio sam da će mi Instagram poznata osoba pružiti najbolji ROI koji je moguće popraviti moje trenutne borbe. Uvijek me privlačio na Instagramu kao platformu - ja sam izrazito vizualno orijentirana osoba.

Kako bih započeo svoju karijeru kao 'influencer', stvorio sam stranicu za modeliranje koja mi je tada mislila da će mi omogućiti više prijatelja. Na moje iznenađenje, nije.

Zatim sam stvorio stranicu s temom prirode. Proveo sam puno vremena pregledavajući fotografije krajolika na Redditu i birajući one najbolje. Zauzvrat, to je bio ogroman gubitak vremena - nevjerojatno je teško ručno odabrati sliku ili videozapis koji će se mnogima svidjeti.

Bio sam prilično ponosan kada je jedan moj post dobio 150 lajkova, a ponovno ga je poslala druga slična stranica. Međutim, znao sam da mi treba više sljedbenika, jer sam pretpostavio da je sljedbenici = sviđa (ne). Tako sam krenuo raditi, na jedini način na koji je moj 14-godišnjak znao kako.

Pomoću aplikacije follow-for-follow, gdje je svako praćenje vaučer za zajamčenog sljedbenika, lupkao sam tipkom 'follow' u školi, satima na kraju, svaki dan u trajanju od nekoliko mjeseci. Živo se sjećam kako sam sjedila u tečaju španjolskog, s mobitelom ispod radne knjižice, pretvarajući se da obraćam pažnju dok sam razbijala taj gumb za praćenje iznova i iznova.

Ovom metodom dobio sam račun s 3000 pratilaca, ali moje su fotografije imale interakciju s nultom, tako da sam brzo shvatio da sljedbenici bot-a nemaju nikakvu vrijednost.

Nekoliko mjeseci kasnije službeno je započeo moj pothvat u svemiru tajnih društvenih medija.

Koristeći novac koji sam skupljao s godišnjih odmora, kupio sam (precijenjen, koji tada nisam znao) na računu u Redditu. Bilo je to 14 000 sljedbenika, imao je 10 lajkova po postu, a kupio sam ga za 40 dolara. Trebalo je biti 10 dolara ili manje, ali lako bih mogao biti prevaren, a nisam.

Račun je bio u nišanoj „motivacijskoj citati“, a markiranje je sisalo, pa sam to ponovio i krenuo okolo tražeći „vikanje za vikanje“ s drugih stranica. Nekako, jedan od mojih DM-a sletio je na vlasnika grupe od 300 ljudi na GroupMe-u, aplikaciji za grupno slanje poruka koju koriste mnogi ljudi na društvenim mrežama. Vlasnik mreže, kanadski kolega, pustio me je unutra i počeo sam prilagođavati svoju stranicu kako bih odgovarao nivou ostalih oko mene.

Uvidjevši kako luksuzna niša propada, promijenio sam stranicu i ubrzo naišao na Venecuelanca koji je osnovao 'powerlike' skupinu (novi koncept u to vrijeme) i na svom vrhuncu je svakodnevno dobivao 3000 legitimnih sljedbenika. , Bilo je nevjerojatno - poput magije na Instagramu. Kako je to učinio? Pa, u osnovi, kako sam doznao, uvjerio je više masivnih (preko 500 000 sljedbenika) stranica da se grupiraju i sviđaju se objavama drugih.

No to još nisam znao pa sam ga pitao za savjet. Dao mi je besplatno suđenje onoga što je sada plaćena usluga „nalik na snagu“, što me povećalo sa 14 000 sljedbenika na gotovo 22 000 u tjednu. U nastavku sam povezao jedan od pojačanih postova. Ostavio sam račun kako je bilo prije godina kao pogled u prošlost:

U tom sam se trenutku odlučio uključiti u Instagram posao. Sljedećih nekoliko mjeseci ulagao sam se glavom u svaku grupu kojoj sam se pridružio, umrežujući se u svako vrijeme. Počeo sam ulaziti u veće grupe, najveća od preko 3000 članova. Ovi grupni chatovi i tržišta bili su prava kombinacija likova, od 12-godišnjih hakera, koji su postojali samo da bi započeli svađe i dox-e, pa sve do višemilijunskih vlasnika usluga iznajmljivanja automobila u kasnim 30-ima.

Srednji dio ove priče pomalo je zamagljen, ali glavni dio je bio kada sam stvorio, s Australcem po imenu Joe i Talijanom po imenu Mirko, jednom od prvih svjetskih grupa poput „rundi“ na aplikaciji za razmjenu poruka Telegram (aplikaciju smo odabrali zbog mogućnosti velike grupe za razliku od sigurnosnih značajki).

"Poput kruga" grupe su od 50–3000 ljudi koji vole / komentiraju komentare međusobnih postova na Instagramu u određeno vrijeme kako bi izazvali viralnost. Prije nego što se algoritam promijenio, kad je bilo koji post primio puno interakcije u roku od pet minuta nakon što je objavljen, algoritam je odlučio da je dostojan stranice „istražiti“, koja prikazuje post hiljadama ljudi.

Naša metoda "poput kruga" bila je tako nevjerojatno učinkovita da smo stekli stotine članova u sljedećem mjesecu i nekoliko desetaka tisuća pratitelja na svakom našem računu. Zaigrali smo algoritam Instagrama i nitko nas nije mogao zaustaviti.

Ljeto u kojem sam bio administrator grupe bilo je zaposleno - tada nismo imali robota za vođenje stvari kao sada. Prijavio sam se u određeno vrijeme (obično 12PM ili 3PM PST) i ručno upisao "5 minuta", "Ispusti imena!", A nakon toga svako ime zalijepio na popis bilješki, ponekad dodajući i preko 50 korisničkih imena. U krugu je trajalo otprilike 15–30 minuta, ovisno o veličini i preciznim sudionicima. U jednom sam trenutku trčao u 9:00 sati po PST-u dok sam bio u ljetnoj školi za socijalne studije, a proveo sam 6 ujutro PST runde dok sam se pripremao za školu ujutro, samo da objasnim kakvu žurbu traju.

Kasnije ljeta ugovorio me ugovor o maloj 3D tiskarskoj tvrtki kako bih im obradovao Instagram stranicu. Ispod je post od tada. Prisilio sam post da postanem virusan sjedeći na kauču u 12:00 oštro vrućeg ljetnog dana, uključim svoj iPod Touch da naplati i 'baci' korisničko ime računa u pet različitih grupa, što je na kraju postalo 100+ stranica za da mi se sviđa i komentiram. Poduzela sam mjere predostrožnosti protiv dobivanja privremene zabrane (poput Instagram karte za prebrzu vožnju) ostavljajući vrijeme između postupaka koje sam poduzela da dovršim runde.

Koristeći metode rasta, prevrnuo sam račune i za profit. Moja specijalnost bila je pročišćavanje tržišnih chatova za ljude koji prodaju 8.000 do 9.000 stranica praćenja, iscjedajući ih po vrlo dogovorenim cijenama, popravljajući ih vizualno, a zatim pomoću mrežnih mreža guram ih preko 10 000 za okretanje. Moja logika bila je da je stranica od 8000–9.000 pratilaca psihološki valorizirana niže od 10.000 stranica pratilaca, jer na Instagramu SAD-a prikazuje „9999“, a zatim „10K“. Evo jednog od mojih starih postova na stranici koju sam nedavno prodao:

Imao sam i stvarno lijepu internetsku stranicu automobila koja je prodana s mojom najboljom maržom ikada (vjerujem 100% profit), ali korisničko ime se promijenilo.

Inicijalna grupa koju sam ranije spomenuo tada se razgranala i od tada sam vidio doslovne stotine ovih 'poput krugova' grupa.

Nakon promjene velikog algoritma krajem ljeta 2016., grupe su postale manje učinkovite, pa su se mnoge okrenule plaćenom pristupu ili pristupu ograničenom na one s određenom količinom sljedbenika. Možda ste u medijima vidjeli postove o njima - ljudi ih sad nazivaju glupim imenima poput "zaručničkih podmetača".

Mnogo je ogromnih stranica prošlo između naših grupa, poput @Axel, @Lifehacks, @Goodlife, među ostalima. Farokh Sarmad (@Goodlife) bio je u sjedištu Vayner Media prije godinu i pol dana, a Gary nam se obratio izravno u kratkom isječku, što je bilo prilično cool.

Što se tiče monetizacije, zaradio sam nešto novca kroz rijetke povike, ali uglavnom putem freelancinga i flipping računa za dobit. Razgovarao sam s dečkima koji izrađuju stotine dnevno slobodnih metoda PPC-a, dropshippingom i prodaju usluga rasta, ali nikad nisam uspio stvoriti stalni prihod - imam lošu naviku prebrzo prelaziti iz jedne u drugu stvar, popularno poznatu kao 'sjajni objekt sindrom'. Također se nisam imao kome obratiti za savjet - ovaj svijet Instagram hakera za rast bio je nepoznat svima.

Još jedan veliki ključ bačen u djela bila je prevara koja se dogodila. Bila je norma ostati potpuno anoniman tijekom razmjene, koristeći PayPal i šifrirane aplikacije za razmjenu poruka, s tim da su jedini pozadinski pregledi bili „vaučeri“ od drugih kako bi se potvrdilo je li neka osoba zakonita ili ne. Povrati novca, hakirane stranice, doxxing, prijetnje i još mnogo toga bjesnili su širom mreža i lako ih je bilo uhvatiti, pogotovo u mračnom svijetu OG korisničkih imena.

Mogao bih napisati i cijeli drugi post o ovoj temi, ali sažet ću ga. "OG" u tom smislu znači svako korisničko ime koje je jedna riječ i može se naći u rječniku. Najvrjednija imena su niše ili objekti - @Earth, @Luxury, @Car, da ih nabrojimo. Tisuće i tisuće ovih imena, svako s vlastitom vrijednošću poput duljine znakova, koriste se u određenom nišu i koliko je riječ dobro poznata. Njihova specifičnost i očita rijetkost omogućuju im povećanje vrijednosti do vrtoglavih cijena, najskuplje što sam vidio je 10.000 dolara. Nažalost, ova vrijednost i rijetkost dovode korisnička imena OG da postanu ilegalni lijekovi svijeta društvenih medija. Profesionalni hakeri prevare, kradu i kradu ova korisnička imena jedni od drugih, prodaju ih na tamnim pločama s porukama na webu. Međutim, neka korisnička imena izbjegavaju ovaj ciklus hakiranja i krađa i prodaju se na mrežama u kojima sam bio dio.

Većina imena bilo mi je preskupo za stjecanje, ali u jednom sam trenutku pronašao jedno koje se prodaje po solidnoj cijeni i približavao sam se razini da ga kupim. Zimi sam kupio @Mafia za 400 dolara, prodao ga za 900 dolara, a zatim kupio @Pup za 1300 dolara. Mislila sam da sam ga napravila s takvim korisničkim imenom. Transakciju sam obavio s uglednom osobom, s uglednim ljudima koji su nadzirali prijenos.

Međutim, imao sam ga teško uzgajati, a jedva nekoliko mjeseci kasnije, to je provalilo od mene. Neću detaljno opisivati ​​što je uslijedilo, ali vjerujte mi kad kažem da je bilo nemoguće povratiti izgubljena sredstva ili račun - igrao sam u ligi koju nisam razumio.

Ta posljednja epizoda zauvijek me je isključila da prelistavam Instagram račune - vidio sam tamnu stranu terena i nisam se htio vratiti. Vratio mi je 1300 dolara - svaki dolar u moje ime u tom trenutku - i bio sam podjednako obeshrabren, zbunjen i umoran od guranja.

Jesam li mogao igrati sve bolje? Apsolutno, i danas bih bio puno bogatiji, ali slijed događaja koji su se dogodili i moje odluke kroz njih određivale su drugačije. Po mom iskustvu, činilo se da je većina ljudi koji su bili uspješni na ovom polju:

Odrasli s prethodnim poslovnim znanjem ili puno novca za plaćeni rast. Tinejdžeri koji su se oslanjali na svoje bogatije roditelje kako bi financirali njihove pothvate.

Nažalost, nisam niti jedan od takvih, tako da sam financirao svoje poduhvate na Instagramu, bavio sam se grafičkim dizajnom sa skraćenim radnim vremenom i jednostavnim slobodnim poslom za promociju video montaže. Sredinom ljeta sklopili smo ugovor o kreiranju niza promotivnih izmjena za višemilijunskog agenta za nekretnine (350 dolara), što je za mene bilo apsolutno nevjerojatno. Sve je to bio rad na daljinu. Nažalost, nakon mog kratkog susreta s OG, vratio sam se na prvo mjesto, iako s puno više znanja nego kad sam započeo.

Brzo napredujući godinu dana unazad, kad je ludnica 'fidget spinner' bila u punom jeku, i ja sam, poput polovice cjelokupne populacije amaterskih poduzetnika, odlučio stvoriti posao s igračkama. Imao sam uspjeha s e-trgovinom i PPC-om (Pay per Click), ali najviše sam porastao sa tematskom stranicom fidget-spinner. Koristeći određene grupe, okrugle videozapise i virusne tehnike, uspio sam prebaciti videozapise na više od 12.000 lajkova / 500.000 pregleda na tadašnjoj stranici od 15.000 sljedbenika.

Taj kratki tromjesečni pothvat dobro se osvježio u mojim virusnim metodama, i iako sam okrenuo zaradu sa stranicom, bilo je očito da neće proći kraj trenda, pa sam još jednom zapeo bez stalnog primanja.

I to nas dovodi do sadašnjosti.

Što sam naučio iz svega ovoga? Iznimna količina stvari o raznim internetskim poduzećima i skrivenim stranama društvenih medija. Naučio sam kako učinkovito rasti Instagram stranice, kako upravljati vizualnim marketinškim kampanjama, kako komunicirati putem Interneta na pristojan, ali učinkovit način i što viralno djeluje, a što ne, među mnogim, puno više vještina i bitova informacija koje dobro su mi poslužili u životu.

Upoznao sam stotine zanimljivih ljudi, od francuskih srednjoškolaca, do američkih studenata medicinskih škola, do singapurskih hakera za rast i stekao sam prijatelje na tom putu.

Iako me taj pothvat nije učinio bogatim niti bilo gdje bliskim, dao mi je alate za započinjanje svog života kao početnik digitalni poduzetnik.